lundi 5 juin 2017

Prochaines présentations : début juillet 2017

              Sous les pavés,
              La plage ensoleillée !
              Les livres de l'été...

              (Partie 1 : "Destins")

"L'amante anglaise" de Marguerite Duras (Gallimard/L'Imaginaire)

Marguerite Duras (Marguerite Donnadieu, dite) est une femme de lettres et cinéaste française, née à Gia Dinh au Vietnam (Cochinchine à l'époque) en 1914 et décédée en 1996 à Paris.

Figure majeure de la littérature du XXème siècle, elle cultive dans son oeuvre romanesque et théâtrale une esthétique du mystère. Elle s'illustre également dans le cinéma, qu'elle considère comme le "lieu idéal de la parole".

Ses romans ("Un barrage contre le Pacifique", 1950 ; "Moderato cantabile", 1958 ; "L'amant", 1984), son théâtre ("Savannah Bay", 1982) et ses films ("India Song", 1975 ; "Le camion", 1977) amènent les souvenirs obsédants de l'enfance et la violence de l'amour aux limites de l'extrême dépouillement.

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Marguerite Duras, le 20 octobre 1984 - A propos de l'écriture...

"Je suis un écrivain. Rien d'autre qui vaille la peine d'être retenu. Quand on écrit, si vous voulez, on est cette absence permanente à l'autre qui dure pratiquement le temps que dure la vie, le temps que dure l'écriture. Je ne sais pas jusqu'à quel âge j'écrirai, mais je sais que depuis l'âge de dix-huit ans, dix-huit ans oui, je ne pense qu'à écrire. J'ai eu des accidents de parcours, des enfants, des hommes. Mais je ne sais pas si ces accidents ne sont pas eux-mêmes allés dans l'écrit. C'est un dédoublement, c'est comme... c'est l'équivalent d'un déplacement de soi. J'en parle mal. Je ne peux pas en parler bien. Parce que je pense à l'ambiguïté fondamentale de l'écrit, qui se reporte sur l'écrivant, si vous voulez, qui doit être l'ambiguïté fondamentale d'écrire. Cette personne qui est entière, qui voit et qui entend et qui parle, a besoin de ne plus parler, d'être aveugle, de se boucher les yeux, de se boucher les oreilles, pour retrouver ce qu'elle a vécu. Pour en écrire. Sans ça, dans la littéralité des faits, il n'y a pas d'écriture. Il n'y a rien."

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Les faits :

Marguerite Duras a toujours lu les faits divers. Elle était fascinée par le fait que rien ne peut combler le "pourquoi" des meurtres, quelles que soient les raisons avancées. Elle avait le goût des monstres, des femmes tragiques comme absentes d'elles-mêmes et des autres.

En mars 1952, elle découvrait, dans les colonnes du Monde, l'histoire d'Amélie Rabilloud, qui répondait devant la cour d'assises des Yvelines, à Versailles, de l'assassinat de son mari. En 1949, elle l'avait tué avec un marteau, puis dépecé. Chaque jour, dans son filet à provisions, elle en emportait un morceau pour le jeter dans divers endroits de Savigny-sur-Orge (Essonne), où elle habitait. Jamais Amélie Rabilloud n'a expliqué la raison de ses actes.

Ce sordide fait divers inspire à Marguerite Duras l'écriture d'une pièce de théâtre, "Les viaducs de la Seine-et-Oise", montée en 1960 par Claude Régy. En 1967, Duras modifie la pièce pour en faire un roman, "L'amante anglaise". La pièce, "L'amante anglaise", sera présentée un an plus tard, toujours mise en scène par Claude Régy, avec Madeleine Renaud, Claude Dauphin et Michaël Lonsdale. En 2017, "L'amante anglaise", mise en scène par Thierry Harcourt, avec Judith Magre, a été jouée du 25 janvier au 9 avril au Lucernaire, à Paris.

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L'histoire :
Au coeur des années 1960, en ce soir du 13 avril, à Viorne, ville paisible de Seine-et-Oise, trois habitués, Claire, Pierre et Alfonso, se retrouvent au Balto. Entre eux et Robert, le patron du bar, et deux inconnus, une jeune fille et un homme, la conversation s'engage inévitablement sur l'annonce faite dans la journée par la Gendarmerie et qui confirme ce que racontent les journaux depuis une semaine. Des morceaux du corps d'une femme ont été découverts un peu partout en France dans des wagons de marchandises. L'enquête a permis d'établir un point commun entre chacun des trains. Ils sont passés par un même endroit, le viaduc de Viorne, duquel les pièces macabres auraient été jetées...

Mon avis :

Un écrivain prépare un livre sur le crime de Viorne. Pour cela, il rencontre les trois protagonistes principaux de la tragédie. Robert Lamy, le patron du bar dans lequel la vérité a été révélée ; Pierre Lannes, le mari de la meurtrière, qui paraît si loin des événements, étrangement détaché des faits ; et Claire Lannes, la coupable, dont beaucoup disent, sans grande originalité, "qu'elle avait tout pour être heureuse", sauf peut-être la liberté.

Sous la forme d'un entretien particulier, Marguerite Duras s'approche au plus près de l'intime de ses personnages mais elle respecte aussi leurs silences, leurs secrets, leurs non-dits. Entre les époux Lanne, si l'ennui semble avoir été la cause de la faillite de leur couple, est-il pour autant l'explication du meurtre ? Elle et lui ont tous deux leurs côtés sombres. Pour quelle(s) raison(s) Claire a-t-elle assassiné sa cousine handicapée ? Si certains concluent rapidement à la folie, il y a en cette femme mystérieuse des blessures profondes et inavouées.

Un roman qui se dévore d'une traite !


"Jack l'Eventreur" de Robert Desnos (L'Herne)

Robert Desnos est un poète français (Paris, 1900 - Terezin, Tchécoslovaquie, 1945)

Amoureux de Paris, très attaché au quartier des Halles, où il est né et a passé son enfance, Desnos a la gouaille et la verve populaire de ses habitants. Aussitôt après avoir obtenu le brevet élémentaire (1916), il exécute divers travaux d'écriture afin d'assurer son indépendance. Secrétaire de Jean de Bonnefon, le catholique anticlérical, il apprend à connaître le monde des lettres.

Le service militaire qu'il accomplit au Maroc (1920-1922) le tient éloigné de Dada, que son ami Benjamin Péret lui avait fait découvrir. Son tempérament rebelle et ses attaches libertaires le conduisent vers le surréalisme. Il participe à une séance de sommeil hypnotique en 1922, où il se montre très doué, et dès lors alimente le groupe en poèmes et en dessins automatiques, prétendant être en correspondance mentale avec Rrose Sélavy (pseudonyme de Marcel Duchamp). Son aptitude aux jeux verbaux ("Corps et Biens", 1930), son refus de toute entrave ("Deuil pour deuil", 1924 ; "La Liberté ou l'Amour", 1927), son amour romantique et douloureux pour une vedette de music-hall, Yvonne George ("La Place de l'Etoile", antipoème, 1927-1945), en font un surréaliste exemplaire.

Pourtant, son individualisme et son refus d'adhérer au parti communiste le conduisent à quitter le mouvement avec éclat, après la publication du "Second Manifeste". Il donne alors libre cours à un lyrisme nervalien, qui ne refuse pas la versification classique. Il cherche à faire surgir l'expression populaire et la poésie du monde moderne à travers ses nouvelles activités : journalisme, radio ("La Complainte de Fantômas"), publicité, cinéma (scénarios recueillis dans Cinéma, 1966).

La poésie et l'action se trouvent conciliés dans ses poèmes de la clandestinité ("Le Veilleur du Pont-au-Change", diffusé sous le nom de Valentin Guillois) qui affirment l'amour, l'espérance et la révolte contre l'envahisseur. Cette activité au service de la Résistance relance sa création littéraire : il publie des recueils de poèmes ("Fortunes", 1942 ; "Etat de veille", 1943), un roman ("Le vin est tiré", 1943), "Trente Chantefables pour les enfants sages" (1944) et il prépare le regroupement d'écrits antérieurs quand il est interné puis déporté. Il meurt du typhus quelques jours après sa libération du camp. 

Son audience est assurée auprès d'un large public par la publication de ses poèmes dans "Domaine public" (1952), complétée par "Destinée arbitraire" (1975) et "Nouvelles Hébrides" (1978), qui regroupent ses écrits de 1922 à 1930.

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Les faits :

Les surréalistes étaient fascinés par le crime. A la suite de la découverte d'une femme assassinée et démembrée rue Saint-Denis, à Paris, au début de l'année 1928, Robert Desnos décide de consacrer, pour le journal Paris matinal, une série d'articles à des criminels sadiques, dont Joseph Vacher (qui inspira Jean Aurenche et Bertrand Tavernier pour le film "Le Juge et l'Assassin"), et celui qu'il considère comme un "génie du mal", Jack l'Eventreur.

Jack l'Eventreur, le tueur de femmes, le dépeceur. Entré dans la légende autant pour l'horreur de ses crimes que pour leur impunité. On ne l'a jamais démasqué. Dans ses articles, Robert Desnos décrit les faits sans s'attarder sur les victimes. Ce sont des femmes, pauvres, édentées, prostituées, déjà perdues. Leur supplice les fait entrer dans la légende, comme leur assassin. Sans lui, personne ne se souviendrait d'elles, comme personne ne se souciait d'elles à l'époque. Ce qui intéresse Desnos, dans l'évocation de Jack l'Eventreur, c'est avant tout le Londres de la fin du XIXème siècle qui, en 1928, n'a encore rien d'historiquement exotique.

Jack l'Eventreur est le surnom donné à ce tueur qui terrorisa Londres en 1888. Il a assassiné cinq prostituées en quatre mois dans le misérable quartier de Whitechapel. Malgré le long travail de la police, il n'a jamais été arrêté. Les théories les plus folles courent encore sur son identité et il continue aujourd'hui de passionner, notamment de nombreux ripperologues, écrivains, cinéastes...

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Mon avis :
Ce texte est assez déroutant, dérangeant parfois. Les descriptions des scènes de crimes sont totalement surréalistes et décalées. Dans certains paragraphes, Whitechapel ressemblerait presque à un charmant petit village de la campagne anglaise. Desnos ne nomme pas les victimes, elles ne sont que des numéros, et il ne montre guère beaucoup d'empathie à l'égard de ces malheureuses. En revanche, il ne nous épargne aucun détail anatomique sur leur calvaire ni sur les monstruosités infligées à leur corps. "Si la norme rassure, l'anormalité fascine", dit-on. Desnos semble bien être dans ce cas de figure : la fascination pour le monstre. Très étrange...


"Est-ce ainsi que les femmes meurent ?" de Didier Decoin (Livre de Poche)


Didier Decoin est né en 1945 à Boulogne-Billancourt. Il est le fils du cinéaste Henry Decoin. Journaliste à France-Soir, au Figaro, aux Nouvelles Littéraires, à Europe 1, il participe à la création de VSD. Passionné de navigation, il est actuellement chroniqueur à la revue Neptune Moteur.

Egalement romancier, il reçoit le Prix Goncourt en 1977 pour "John l'Enfer" et, en 1999, le Sept d'Or du meilleur scénario pour "Le Comte de Monte-Cristo".

Elu Secrétaire général de l'Académie Goncourt en 1995, il est aussi Président des Ecrivains de Marine depuis 2007 et membre de l'Académie de Marine.

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Les faits :

Dans la nuit du 13 mars 1964, une jeune femme de 29 ans, Catherine "Kitty" Genovese, fut assassinée en pleine rue, près de son appartement new-yorkais. Malgré ses cris et ses appels à l'aide, personne ne lui porte secours. Les circonstances du meurtre et la non-intervention de nombreux témoins présents lors de l'agression en font un crime célèbre. A la une du New York Times, deux semaines plus tard, l'article évoquant ces circonstances déclencha une énorme polémique. Le comportement des témoins dans le meurtre de Kitty Genovese fut le point de départ de nombreuses recherches en psychologie sociale qui aboutirent à la formalisation d'un "effet du témoin" ou "effet spectateur". Le crime inspira l'intrigue du film "L'homme des Hautes Plaines" de Clint Eastwood sorti en 1973.


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L'histoire :

Lorsque le 27 mars 1964, le journaliste Martin Gansberg publie, dans le New York Times, son enquête sur la mort de Kitty Genovese, une violente onde de choc secoue une Amérique encore bouleversée par l'assassinat de John Fitzgerald Kennedy et suscite d'importantes controverses. Le monde découvre avec horreur que dans notre société dite "civilisée", une jeune femme peut être cruellement agressée et tuée sous les yeux de trente-huit de ses voisins sans qu'aucun d'entre eux ne tente quoi que ce soit pour lui venir en aide.

Dans la nuit du 12 au 13 mars 1964, Catherine "Kitty" Genovese, barmaid de vingt-neuf ans, quitte son travail et rentre directement chez elle à Kew Gardens, dans le Queens. Deux heures plus tard, elle est retrouvée agonisante dans l'entrée de son immeuble, après avoir été torturée et violée. Son calvaire a duré plus de trente douloureuses minutes au cours desquelles personne ne vint à son secours...

Mon avis :

Nathan Koschel, voisin (fictif) de Kitty Genovese, absent, ainsi que son épouse, le soir du drame, raconte avec beaucoup de justesse et de sincérité, la façon dont il a appris les faits et ses sentiments contradictoires. Sa tristesse à l'annonce de la mort horrible de cette jeune femme qu'il appréciait. Sa culpabilité de ne pas avoir été là pour elle. Sa colère contre la lâcheté des témoins de la scène. Ses doutes quant à son propre courage et sa propre implication s'il avait été présent cette nuit-là. Sa curiosité de tout savoir et tout lire sur cette affaire, l'excitation et à la fois le malaise que cet intérêt lui procure. Sa fierté de pouvoir assister au procès du tueur, forme d'hommage posthume qu'il veut rendre à la victime.

Nathan et Guila Koschel, observateurs de l'intérieur en tant que voisins et amis de la victime, et observateurs extérieurs car absents au moment du meurtre, sont nos témoins, à nous, lecteurs. Ils découvrent les événements et partagent leurs interrogations et leurs émotions.

Un roman sensible et passionnant sur une tragédie qui conduira à d'importants progrès en psychologie sociale.



A voir :

"38 témoins", film de Lucas Belvaux (2012),
avec Yvan Attal, Sophie Quinton et Nicole Garcia,
d'après le roman de Didier Decoin.

"The Girls" d'Emma Cline (Quai Voltaire/La Table Ronde)


Rentrée littéraire - Automne 2016
Premier roman


Emma Cline est née en 1989 en Californie. Elle a grandi à Sonoma avec six frères et soeurs, dans une riche famille de viticulteurs. A 17 ans, elle déménage sur la côte Est pour faire des études d'histoire de l'art, habite un temps à Los Angeles puis intègre le prestigieux programme d'écriture créative de l'université Columbia à New York. A 24 ans, elle a déjà travaillé au New Yorker et publié dans la Paris Review. Les droits de "The Girls", son livre phénomène, ont été vendus aux Etats-Unis pour la somme record de deux millions de dollars. Du jamais vu pour un premier roman, écrit par une jeune inconnue de 27 ans.

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Les faits :

Charles Manson, né Charles Milles Maddox en 1934, est un criminel américain.

En 1967, après plusieurs séjours en prison, Charles Manson se fond dans le milieu hippie de San Francisco. A 32 ans, il crée "La Famille", une communauté essentiellement composée de jeunes femmes, dont il devient le leader et à qui il offre le cadre rassurant de la famille que les jeunes adeptes ont perdue. Parmi eux : Tex Watson, Bobby Beausoleil, Marie Brunner, Susan Atkins, Leslie Van Houten, Patricia Krenwinkel...

Fort de son charisme, en associant des extraits de la Bible avec des textes de l'"Album blanc" des Beatles, Charles Manson conçoit une étrange prophétie selon laquelle les Noirs domineront bientôt les Blancs et qu'ils se tourneront vers lui pour diriger leur nouvelle nation. Manson demande alors à ses plus fidèles disciples d'assassiner des membres influents de la communauté blanche à Los Angeles. Par des crimes qui pourraient être imputés aux Noirs en raison de la trace laissée sur les lieux de l'agression, des slogans attribués aux Black Panters, il espère déclencher une guerre civile entre les Noirs et les Blancs.

En juillet 1969, le professeur de musique Gary Hinman est la première victime de Bobby Beausoleil, Marie Brunner et Susan Atkins.

Puis, dans la nuit du 8 au 9 août 1969, au domicile des Polanski, Tex Watson, Susan Atkins et Patricia Krenwinkel tuent sauvagement l'actrice Sharon Tate, épouse du réalisateur Roman Polanski et enceinte de huit mois, ainsi que les quatre amis du couple présents dans la villa.

La nuit suivante, Tex Watson, Leslie Van Houtten et Patricia Krenwinkel poignardent à mort les époux LaBianca, propriétaires d'un supermarché.

Dénoncé par Susan Atkins, Charles Manson est arrêté en décembre 1969. Le procès de "La Famille Manson" débute le 15 juin 1970 et ce sera le plus long et le plus coûteux procès de l'histoire judiciaire américaine.

Si les "Girls" continuent de voir en Manson une figure christique, les hommes, en particulier Tex Watson, témoignent contre le gourou.

Le 19 avril 1971, la peine de mort est prononcée à l'encontre de Charles Manson, reconnu coupable pour avoir dirigé les assassins, et à l'encontre de Tex Watson, Susan Atkins, Patricia Krenwinkel et Leslie Van Houten. Le 16 février 1972, la peine de mort est abolie en Californie et leur peine est commuée en peine de prison à perpétuité. "La Famille" a certainement commis d'autres meurtres mais la police n'avait pas suffisamment de preuves.

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L'histoire :

De nos jours, en Californie

Eva Boyd occupe pour quelques semaines une villa prêtée par un couple d'amis, Dan et Allison. Installée dans une des chambres, à la nuit tombée, elle entend soudain des bruits inquiétants et se prépare au pire. Elle est la mieux placée pour savoir ce qu'elle risque de subir. Ses souvenirs la glacent encore d'effroi. Mais ce ne sera pas un cambriolage sanglant. Tel n'est pas son étonnement de reconnaître "l'intrus", Julian, le fils de Dan et Allison. A leur dernière rencontre, il n'avait que treize ans. Aujourd'hui, il est de passage à l'improviste chez ses parents avec sa petite amie. Surpris l'un et l'autre, Eva rappelle au jeune homme qui elle est, qu'elle habitait un appartement à Berkeley, près de chez son professeur de violoncelle. Elle a connu son père dans les années 1960 à Los Angeles. Ensemble ils ont vécu une courte idylle. Puis Dan a épousé Allison mais ils ont gardé des liens très forts. Julian se souvient bien d'elle mais Eva est troublée de constater qu'il ne retient de son histoire que la période que lui a racontée son père, celle où elle a été, comme dit le garçon avec fascination, "la fille de la secte". Quelques mois de sa vie qu'Eva aurait préféré oublier...

Mon avis :
En toile de fond de ce premier roman remarquable, Emma Cline s'inspire d'une époque, et de l'affaire Manson qui traumatisa les Etats-Unis. Mais son propos n'est pas de narrer ce fait divers macabre. Changer les noms des protagonistes et ne pas relater les événements réels lui laissent une liberté totale d'immersion, de dialogues, et ainsi de nous raconter de très poignantes histoires au féminin. Passant régulièrement des années 1960 à nos jours, nous suivons le destin de femmes de tous les âges. Et en particulier celui d'Eva Boyd. De cette dame à présent à l'automne de sa vie, nous partageons son parcours initiatique d'adolescente, sa vie à jamais marquée par ses expériences, sa culpabilité de n'avoir pu empêcher l'innommable, ses souvenirs à la fois douloureux et nostalgiques, ses sentiments ambigus pour ces compagnes et compagnons de route inqualifiables qui ont croisé son chemin, et son regard de femme âgée et éprouvée sur la jeunesse d'aujourd'hui.

Un premier roman d'une grande force, sensible, profond et vibrant !


"Agatha, es-tu là ?" de Nicolas Perge et François Rivière (Le Masque)


Nicolas Perge est né en 1981 à Alès (Gard). Touche à tout insatiable, il s'illustre depuis plusieurs années dans divers domaines : la télévision, le cinéma expérimental, l'art, et plus récemment, l'écriture.

François Rivière est né en 1949 à Saintes (Charente-Maritime). Il est romancier et critique littéraire. Il a publié des biographies de Patricia Highsmith, Frédéric Dard, Enid Blyton et James Matthew Barrie. Il est le spécialiste incontesté de l'oeuvre d'Agatha Christie.

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Sir Arthur Conan Doyle (Edimbourg, Ecosse, 1859 - Crowborough, Sussex, 1930)

L'écrivain écossais Sir Arthur Conan Doyle s'est illustré dans un genre littéraire particulier : le roman policier, qui a connu, en partie grâce à ses créations, une vogue croissante au XXème siècle.

Né à Edimbourg, il exerce la profession de médecin, de 1882 à 1891, dans la ville portuaire de Portsmouth. En même temps qu'il s'intéresse à l'histoire, il écrit "Une étude en rouge", qui, en 1887, obtient un grand succès. Il y crée le personnage de Sherlock Holmes, détective flegmatique et ingénieux, expert en criminologie. Celui-ci, flanqué de son ami et auxiliaire, le docteur Watson, va désormais résoudre de complexes énigmes dans une suite d'ouvrages qui donnent une dignité nouvelle au genre policier.

Le succès de Sherlock Holmes est immense. Lorsque Conan Doyle, lassé de son personnage, décide de le faire mourir, il soulève la colère de ses lecteurs. Devant leurs protestations, il s'incline et il fait réapparaître son héros dans une nouvelle aventure : "Le Chien des Baskerville" (1902).

A partir de faibles indices, qu'il est seul à ne pas négliger, Sherlock Holmes remonte, par déduction, aux causes du crime. Mais cette méthode scientifique s'accompagne d'une capacité d'intuition et d'une faculté d'imagination non moins déterminante. En tant que romancier, Conan Doyle a su très habilement se servir de la déduction comme moyen de capter l'intérêt du lecteur.

Parmi les histoires du célèbre détective, il faut citer : "Le Signe des quatre" (1889), "Les Aventures de Sherlock Holmes" (1892), "Les Mémoires de Sherlock Holmes" (1893), "Le Retour de Sherlock Holmes" (1905). Conan Doyle a également composé deux romans ("Rodney Stone" et "Sir Nigel"), des récits de science-fiction ("Le monde perdu", 1912), un ouvrage à caractère humoristique ("Les exploits du brigadier Gérard") et des pièces de théâtre ("Les feux du destin", 1909 ; "La ceinture empoisonnée", 1913).

Anobli après avoir participé à la guerre des Boers en Afrique du Sud (1899-1902), il s'engage lors de la Première Guerre mondiale et tire de son expérience plusieurs ouvrages marqués par le spiritisme, auquel il s'était intéressé après la mort de son fils sur le front français. Il a laissé des Mémoires ("Ma vie aventureuse", 1923).

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Agatha Mary Clarissa Miller, dite Agatha Christie (Torquay, 1890 - Wallingford, 1976)

Fille d'une mère anglaise et d'un père américain fortuné, Agatha Christie se destine d'abord à l'opéra et au chant qu'elle étudie à Paris. Encouragée par le romancier Eden Philipotts, elle se tourne vers la littérature. En 1914, elle épouse Archibald Christie et s'engage comme ambulancière lors de la Première Guerre mondiale pour suivre son mari. Une petite fille, Rosalind, naît en 1919.

A la suite d'un pari avec sa soeur, elle publie son premier roman, "La Mystérieuse Affaire de Styles" (1920) où apparaît le fameux détective Hercule Poirot, bientôt rejoint par Miss Marple. Elle divorce en 1928, et deux ans plus tard, elle épouse l'archéologue Max Mallowan qu'elle accompagnera dans ses missions. Elle y puisera la matière de romans tels que "Meurtre en Mésopotamie" (1936) ou "Mort sur le Nil" (1937). 

Parmi ses titres les plus célèbres se distinguent "Le meurtre de Roger Ackroyd" (1926), "Le crime de l'Orient-Express" (1934), "Dix petits nègres" (1939). Agatha Christie est élevée au rang de Commandeur de l'Empire britannique par Elisabeth II en 1971.

Avec 86 romans traduits dans toutes les langues, vendus chacun à plusieurs millions d'exemplaires, et près de 20 adaptations théâtrales et cinématographiques, Agatha Christie apparaît comme la Grande Dame du detective novel. Le roman d'énigme est en effet un genre particulièrement florissant dans l'Angleterre de l'entre-deux-guerres. Héritiers de Sherlock Holmes, le détective créé par Conan Doyle, ses personnages prétendent privilégier les jeux de l'esprit et des "petites cellules grises". La rigueur tempérée d'humour de ses récits offre un charme : celui de l'attente anxieuse dont on devine en frémissant qu'elle prendra rationnellement fin.

Agatha Christie est aussi l'auteur de pièces de théâtre ("La Souricière", 1952), d'une autobiographie (1949) et de six romans "sentimentaux" publiés sous le pseudonyme de Mary Westmacott ("L'absence du printemps", 1944 ; "La Rose et l'If", 1947). Son "Autobiographie" sera publiée en 1977, au lendemain de sa mort.

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Les faits :

Le 3 décembre 1926, très affectée par la mort de sa mère et l'infidélité de son mari, Agatha Christie disparaît. Le lendemain, la police retrouve sa voiture abandonnée près de l'étang de Silent Pool dans le comté de Surrey. La presse britannique s'empare alors de l'affaire : suicide d'une femme délaissée, meurtre commandité par son époux voulant retrouver sa liberté ou coup de publicité d'une romancière voulant renforcer le succès de ses livres, les hypothèses ne manquent pas. De gigantesques battues sont organisées le mardi 7 et le dimanche 12 décembre dans les environs de Newlands Corner. Quinze mille bénévoles assistent la police dans ses recherches et les journaux promettent une récompense de 100£.

Agatha Christie est retrouvée douze jours plus tard dans le Swan Hydropathic Hotel de la station balnéaire d'Harrogate, où elle s'était inscrite comme pensionnaire sous le nom de la maîtresse de son mari, Mrs Teresa Neele. La romancière prétend alors ne se souvenir de rien et semble ne pas reconnaître son mari venu la chercher. Elle ne s'expliquera jamais sur cette disparition rocambolesque qui inspirera par la suite de nombreuses oeuvres de fiction, notamment l'intrigue du roman "Les Apparences" ("Gone Girl") de Gillian Flynn, ou "Agatha Christie mène l'enquète", un épisode de la série britannique "Docteur Who".

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L'histoire :
Ce vendredi 3 décembre 1926, Agatha Christie met à exécution, avec beaucoup de gourmandise, le plan de sa disparition. La mise en scène est particulièrement étudiée, comme dans ses romans d'énigmes. Deux jours plus tard, les journaux annoncent que la voiture de la romancière a été découverte, abandonnée au bord d'un étang, mais la jeune femme reste introuvable. Ses proches craignent le pire. Décrite comme l'héritière de Conan Doyle, ce dernier, piqué dans son orgueil, y voit un défi à relever : résoudre ce mystère...

Mon avis :
Une comédie policière extrêmement sympathique, légère et enlevée. L'intrigue est prétexte à de nombreux clins d'oeil et références aux romans et aux personnages d'Agatha Christie, avec des indices disséminés ici et là. Très vite on se prend au jeu de vouloir les réunir tous, et on relirait volontiers l'oeuvre complète de la romancière afin de ne laisser échapper aucun détail. C'est également avec beaucoup de bonheur que l'on retrouve ces grands auteurs britanniques qui ont nourri notre imaginaire : Arthur Conan Doyle, James Matthew Barrie, Dorothy L. Sayers, Rudyard Kipling, Charles Dickens.


mardi 2 mai 2017

Prochaines présentations : début juin 2017



                              Pluie de juin n'est que fumée
                              Faits divers et de société
                              Concepts d'(in)humanité

"Aux animaux la guerre" de Nicolas Mathieu (Babel/Noir)

Nicolas Mathieu est né à Epinal en 1978. Après avoir été étudiant, stagiaire, RMIste, en CDD, en contrat aidé et auto-entrepreneur à Paris, il vit désormais à Nancy. "Aux animaux la guerre" (Actes Sud, 2014), son premier roman, a été distingué par de nombreux prix (prix Mystère de la critique, prix Erckmann-Chatrian, prix Transfuge du meilleur espoir polar, prix Sang d'Encre des lycéens, prix littéraire de la Roquette, prix du Goéland Masqué). Jean-Patrick Manchette, Harry Crews, Pete Dexter, Joe R. Lansdale, Georges Perec, Annie Ernaux... sont quelques-unes de ses influences.

"Lors de la crise de 2008, j'avais eu l'occasion d'assister à la mise en place de plusieurs plans sociaux, j'étais en quelque sorte au coeur du réacteur nucléaire, là où des gens se battent pour survivre. Cette histoire méritait me semble-t-il de remonter à la surface."
Nicolas Mathieu

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Rappel historique :

La guerre d'Algérie est une guerre qui, de 1954 à 1962, a opposé l'armée française à des insurgés nationalistes algériens regroupés dans l'ALN (Armée de Libération Nationale) encadrée par le FLN (Front de Libération Nationale, mouvement nationaliste, puis parti politique algérien).

La guerre est surtout due au refus des gouvernements français et des colons de remettre en cause les profondes inégalités civiles, politiques et économiques entre la population d'origine européenne (les colons ou "pieds noirs" installés par vagues successives depuis 1830) et la population arabo-berbère de religion musulmane. Elle s'est déroulée en Algérie (qui était alors un territoire français) mais aussi en France métropolitaine (avec de nombreux attentats terroristes, assassinats et massacres de manifestants).

La guerre (appelée alors "événements d'Algérie") a fait entre 500 000 à 1 million de morts. Elle a abouti, en 1962, à l'indépendance de l'Algérie et au départ précipité d'environ un million de "pieds noirs". En France, la guerre a provoqué la disparition de la Quatrième République et son remplacement par la Cinquième République.

L'OAS (Organisation Armée Secrète) est une organisation clandestine civilo-militaire opposée à l'indépendance algérienne après l'échec du putsch militaire d'Alger d'avril 1961. Elle fut dirigée par les ex-généraux Salan et Jouhaud jusqu'à leur arrestation. Son action, à base d'attentats et de violence, s'exerça surtout à partir des accords d'Evian (mars 1962), contre le FLN et contre les structures gouvernementales et militaires françaises. Elle contribua à la rupture définitive des deux communautés. 

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L'histoire :

Oran (Algérie) - Octobre 1961 
Pierre Duruy et Louis Scagna, membres de l'OAS, rivalisent de violence avec le FLN. Des attentats visant des militants de l'autre camp touchent souvent aussi des innocents.
Ce soir, le chef, le Docteur Fabregas, a chargé Pierre et Louis d'éliminer Latifa et Kamel Biraoui, un jeune couple de concierges. La mission est rapidement exécutée mais les tueurs ignoraient que dans l'appartement, il y avait aussi un bébé. Au moment où Pierre vise de son arme la tête de l'enfant, Louis s'interpose et sauve la vie du petit. Les deux hommes n'ont pas le temps de se disputer. Ils s'engouffrent dans la Simca Vedette. Au volant de la voiture, Pierre prend soudain une initiative personnelle. Il se dirige vers le centre de la ville et abat un livreur musulman devant la terrasse du Météor.

Vosges - Années 2000
Après une jeunesse chaotique à la limite de la grande délinquance, Martel, la quarantaine, installe sa mère démente dans la plus confortable maison de retraite de la région, mais largement au-dessus de ses moyens d'ouvrier de chez Velocia, l'usine d'aménagements automobiles. Grâce au piston de Bruce Duruy, un collègue de travail bobybuildé, il arrondit ses fins de mois en étant occasionnellement videur dans une salle de concerts.
Rita est inspectrice du travail, proche de la CGT. Aujourd'hui, suite à une plainte, elle se rend à la boucherie Colignon, rare commerce d'un petit village vosgien perdu dans un paysage de brume et de givre...

Mon avis :
Une région qui subit la crise de plein fouet et qui s'appauvrit. Grèves, plans sociaux, fermetures d'usines, chômage, coups tordus pour assurer les fins de mois, alcoolisme, drogue, dépressions, maladies prématurées, racisme, xénophobie, une jeunesse désabusée, sans avenir... voilà ce que vivent les personnages de cette histoire sociale très noire et, hélas, terriblement réaliste. "Aux animaux la guerre" ou quand la détresse pousse des hommes à se conduire comme des bêtes. On passe de la résignation à la colère face à un tel gâchis humain, face à l'impuissance des uns et au mépris des autres. Pourtant, on s'accroche vaille que vaille à l'espoir, aussi ténu soit-il.
A la façon de Jean-Patrick Manchette et d'Annie Ernaux, ce premier roman social aux dialogues percutants de Nicolas Mathieu nous interroge sur nos propres engagements et ranime notre mémoire collective, agitant devant nous, un brin nostalgiques, les souvenirs des années 1990-2000 qui semblent déjà si loin...

"Jeunes loups" de Colin Barrett (Payot-Rivages) - Nouvelles

Colin Barrett est né en 1982 à Dublin et a grandi dans le Comté de Mayo, dans l'ouest de l'Irlande. En 2009, il est distingué par le Penguin Ireland Prize. Il a publié des nouvelles dans le "Stinging Fly magazine", les revues "A public space", "Five Dials", ainsi que dans le "New Yorker". Comparé au "Gens de Dublin" de James Joyce par la presse britannique, lauréat du prestigieux Frank O'Connor Short Story Award, ce recueil de nouvelles dresse le portrait d'une jeunesse irlandaise en plein doute.

Le petit Clancy :
"C'est dimanche. Le week-end, cette période d'attrition de trois jours, s'achève. Le dimanche est un temps de purge et de réparation : les boîtes crâniennes sont mortifiées, les estomacs font du yo-yo et on se jure de ne plus jamais, jamais picoler de la sorte. Un jour qu'on est content de voir filer avant même d'avoir vraiment commencé."
Une amitié solide, un amour déçu et l'enfance qui s'éloigne...

L'appât :
"Ils avaient commencé à se voir à Bleak Woods, où les gars et les filles trop jeunes ou trop fauchés pour aller en boîte se retrouvent presque tous les vendredis soir sur l'aire de stationnement à l'entrée des bois, dans le but assumé de coucher. De la musique braillait par les portières ouvertes à une caisse, de la beu et des pastilles circulaient pendant que les couples étaient arrangés plutôt que se formaient."
Matteen, un jeune passionné de billard, est fou amoureux de Sarah. Mais la belle n'est pas connue pour être commode...

Sur la lune :
"La rivière. C'est joli. Elle coule devant nous, elle avance comme... comme un animal bien apprivoisé."
"Galway, c'est pas très loin, non, a concédé Martina, mais c'est pratiquement la lune, pour des gus comme toi."

Dans sa peau :
"Un puissant silence pèse sur la terre autour de lui, sur les pâtures, les bois et les collines qui s'étendent dans l'obscurité. Il forcit toujours plus, ce silence, et maintenant Bat l'entend distinctement, même par-dessus le hurlement continu du moteur."
Bat est un garçon timide et sensible. Un soir, il a croisé le chemin de Tansey le Nabe et sa botte. De cette rencontre, il est resté défiguré. Le cours de sa vie a-t-il changé pour autant ?

Le calme des chevaux :
"Arm avait deviné que, déjà à seize ans, son nouvel ami avait des plans pour l'avenir et que, pour les réaliser, il devait comprendre la dynamique de la souffrance, qu'elle soit encaissée ou infligée."
Lors d'une fête organisée chez Dympna, Fannigan, un dealer, tente d'abuser de Charlie, la jeune soeur de son hôte, dealer lui aussi...

Diamants :
"L'hiver est arrivé "avec la vengeance en vue", comme on dit, et c'est bien l'effet qu'il faisait, de longues et brutales représailles infligées systématiquement."
Ancienne star de l'équipe de football de la ville, aujourd'hui il (le narrateur) occupe le double poste de gardien et de professeur de sport, tâches qu'il s'applique à faire du mieux possible. Parallèlement, il ne manque aucune réunion des Alcooliques Anonymes. Lors de l'une d'elles, il rencontre Siobhan...

Merci de m'oublier :

- Vous allez pas à votre enterrement ? a demandé Dukic.
- On dirait pas, non, a répondu Doran.
- Pourquoi ?
- Ah ! Parce qu'on a la trouille, voilà pourquoi.
- La trouille, a répété le barman avec une sorte d'éternuement amusé.
- Pas du tout ! est intervenu Eli, agacé par l'insistance de Doran sur ce point, quand bien même il aurait eu raison.

Par hasard, Doran et Eli se retrouvent dans un bar juste avant les funérailles de Maryanne, leur ancienne amie, maîtresse et chanteuse de leur groupe il y a de cela bien des années...

Mon avis :

A Glanbeigh, petite ville (fictive) d'Irlande, ils se connaissent tous. Des jeunes à peine sortis de l'adolescence, les émotions à fleur de peau, fidèles en amitié et en amour, mais totalement perdus dans un monde qui ne leur offre aucun espoir. Alcool, sexe, drogue, parfois violents, souvent fauchés, mais ensemble, tels une meute de jeunes loups résignés, ils traînent leurs carcasses dans les boîtes et les bars du coin où ils noient leurs tourments et leur solitude pinte après pinte.

Dans ces sept nouvelles douces-amères, Colin Barrett dresse une peinture sociale en clair-obscur, entre grâce et brutalité, qu'il illumine de son écriture intense et poétique. Partout comparé à Ken Loach, ce jeune écrivain talentueux pose, en effet, un regard plein de justesse et de tendresse sur l'Irlande et les plus démunis. Comme au jeu de fléchettes, indissociable de tout pub irlandais qui se respecte, Colin Barrett a touché brillamment sa cible : le coeur des lecteurs.

"Le pigeon" de Patrick Süskind (Livre de Poche)

Patrick Süskind est un écrivain allemand né à Ambach (Bavière) en 1949. Ses antihéros peu sociables reflètent son propre retrait dans l'espace privé : un appartement insonorisé pour l'interprète antiwagnérien de la pièce "La contrebasse" (1981), une mansarde pour l'humble locataire aux prises avec une palombe dans "Le pigeon" (1987), la cime des arbres pour le vieillard farouche de "L'histoire de Monsieur Sommer" (1991), une caverne pour Grenouille, le génie monstrueux du best-seller mondial "Le parfum" (1985), fable olfactive dans le Paris du XVIIIème siècle. Conjuguant qualité et succès public, Süskind écrit aussi des scénarios pour la télévision et le cinéma.

L'histoire :
Jonathan Noël est un enfant de parents déportés pendant la Seconde Guerre mondiale, et recueilli par un oncle agriculteur dans le sud de la France. Jeune homme, Jonathan s'engage dans l'armée et il est envoyé deux ans en Indochine où il est blessé. A son retour en France, son oncle le marie à une jeune fille qu'il n'a jamais vue. Quatre mois plus tard, naît un petit garçon dont, bien évidemment, il n'est pas le père, et la jeune maman s'envole dans d'autres bras. Trahi, en colère, Jonathan se promet de ne plus jamais se fier aux humains. Il décide de quitter la campagne et de monter à Paris où il vivra seul et heureux. Jusqu'à ce terrible jour d'août 1984...

Mon avis :
Un conte plein d'humour, de tendresse et de poésie sur la peur panique d'un brave homme solitaire et sans histoires face à un pigeon. Cette soudaine phobie révélera surtout à ce quinquagénaire son angoisse de la vieillesse et de la mort.

Un texte délicieux tout en finesse et en subtilité !

"Les Oiseaux" de Daphné du Maurier (Magnard)


Daphné du Maurier est une romancière anglaise (Londres, 1907 - Par, Cornouailles, 1989). Petite-fille de George du Maurier, elle reprit les traditions du roman populaire, en dosant savamment analyse psychologique, suspense et idylle ("L'Auberge de la Jamaïque", 1936 ; "Le Général du Roi", 1946 ; "Le vol du faucon", 1964), se laissant de plus en plus porter par son goût du mystère, de la violence et du mal ("La maison sur le rivage", 1969 ; "Le bouc émissaire", 1982) et évoquant avec passion la Cornouailles ("Golden Lads", 1975). Son titre le plus connu reste "Rebecca" (1938) : une orpheline épouse un aristocrate anglais et le suit dans son manoir, où plane encore le souvenir de la première femme. Lectrice insatiable, les soeurs Brontë ont eu une très grande influence sur son travail et elle a continué de les lire jusqu'à la fin de sa vie. Elle aimait aussi les auteurs français Maupassant et Zola.

Née en 1907, Daphné du Maurier a grandi à Hampstead, un quartier chic de Londres où ses parents, bourgeois-bohèmes, mènent grand train. Acteur et scénariste, son père, Gerald du Maurier, est une vedette populaire de la scène britannique. Né à Paris, George, son grand-père, a été romancier, musicien et dessinateur satirique. Il a aussi pratiqué l'hypnose. "Sa famille était très fière de son sang français" souligne Tatiana de Rosnay, qui lui a consacré une biographie.

L'oeuvre de Daphné du Maurier a souffert d'avoir été qualifiée de "littérature sentimentale" par la critique ; elle est en effet bien plus que cela, non seulement par son refus d'une fin systématiquement heureuse mais aussi par la mise en scène de phénomènes inquiétants en recourant à une atmosphère d'angoisse, voire de terreur et à la présence presque obsessionnelle de la mort. Nimbée d'étrange et bousculant les conventions, elle a séduit de nombreux réalisateurs, Alfred Hitchcock en tête, qui portera à l'écran "L'Auberge de la Jamaïque", "Les Oiseaux" (1963) et, entre les deux, "Rebecca" (Oscar du meilleur film en 1940).

Daphné du Maurier s'est illustrée dans d'autres genres littéraires, comme le roman historique, le théâtre et les essais, avec notamment la biographie de sa famille, "Les du Maurier" (1937), dans laquelle est évoque ses origines françaises, et une biographie de la famille Brontë centrée sur le frère des trois romancières, "Le monde infernal de Branwell Brontë" (1960).

Du berceau familial londonien à Meudon, d'Alexandrie à New York, nombreux sont les lieux qui ont joué un rôle clé dans l'existence de Daphné du Maurier. Mais sa terre d'élection, indissociable de son oeuvre, reste la sauvage Cornouailles, balayée par les vents. Dès 1943, elle s'installe près de Fowey, d'abord à Menabilly, immense bâtisse qui fait écho au manoir de Manderley, où elle confronte l'héroïne de Rebecca aux affres de la jalousie, puis Kilmarth, qui lui inspira "La maison sur le rivage" et où, anoblie par la reine d'Angleterre, elle s'est éteinte en 1989.

L'histoire :

Nat Hocken est un ancien combattant, blessé et pensionné de guerre. Avec sa femme et ses enfants, il vit paisiblement dans un village rural sur la côte britannique et habite une petite maison confortable, proche de la ferme où il effectue quelques travaux adaptés à son handicap.

Ce jour de décembre, Nat s'étonne de l'agitation inhabituelle des oiseaux. Cela annonce-t-il un hiver rude ? Pendant la nuit, le vent monte. Quelque chose frappe contre la fenêtre de la chambre. Ce sont des oiseaux, cherchant sans doute un abri. L'un deux parvient à pénétrer dans la pièce et écorche légèrement la main de Nat qui aurait juré que l'animal visait ses yeux.

Soudain, des hurlements proviennent de la chambre des deux enfants. Nat se précipite auprès d'eux et découvre, horrifié, une nuée d'oiseaux de petites tailles, d'espèces différentes, et très agressifs. Une fois les enfants en sécurité, Nat se défend avec énergie contre les intrus. Puis, à l'aube, comme sous l'influence d'un étrange maléfice, tous les volatiles s'envolent par la fenêtre et disparaissent à l'horizon. La famille Hocken s'en tient à quelques égratignures et une énorme frayeur...

Mon avis :

Il suffit à Daphné du Maurier de quelques pages pour nous terroriser. Un style sobre, mais d'une rare violence, non pas tant dans l'épouvante que provoquent des animaux d'ordinaire inoffensifs soudain redoutables par leur nombre, mais par le sous-texte.

Le danger est proche. Il y a une partie de la population qui pressent la menace et qui prépare le siège et la résistance. Et il y a l'autre partie qui reste aveugle à tous les signes et adopte désinvolture et imprudence. La référence à un pays en état de guerre, au Blitz sur Londres pendant la Seconde Guerre mondiale, est évidente. Les oiseaux à l'attaque rappellent les bombardiers ennemis. La TSF diffuse des messages graves suivis de l'hymne national, puis s'éteint. Et puis c'est le chaos, venu de ceux que l'on craignait le moins, de ceux dont on ne se méfiait pas.

L'ingéniosité de Daphné du Maurier est de rendre son histoire intemporelle en ne révélant ni les causes ni les raisons de ce rassemblement de milliers d'oiseaux de toutes espèces et de cette nouvelle épreuve pour les hommes. Arme nouvelle ? Catastrophe écologique ? Intelligence animale que nous sous-estimions ? Et vous, comment l'expliquez-vous ?


A voir :
L'excellent documentaire "Sur les traces de Rebecca" diffusé en février 2017 sur Arte.



dimanche 2 avril 2017

Prochaines présentations : début mai 2017



                                     
                                        Maïa de mai
                                        Littérature et Animalité
                                        Bestiaire singulier

"Maigret tend un piège" et "Maigret et les braves gens" de Georges Simenon (Livre de Poche)















Paris (France)

Georges Simenon est un écrivain belge de langue française (Liège 1903 - Lausanne 1989). Il rénova le genre du roman policier par son sens de l'analyse psychologique et par la restitution à la fois réaliste et poétique de l'atmosphère d'une ville ou d'un milieu social. Il est le créateur du personnage du commissaire Maigret, qui lui valut une renommée internationale.

Parmi les enquêtes du commissaire Maigret, que Simenon écrit entre 1930 et 1972, soixante-trois sur soixante-quinze, et dix-huit nouvelles sur vingt-huit ont Paris pour cadre principal ou secondaire. Maigret habite au 132, Boulevard Richard Lenoir dans le XIème et il travaille au célèbre 36, Quai des Orfèvres dans le Ier arrondissement. Il aime les espaces urbains : la ville, son vacarme, les brasseries, les terrasses des cafés, la plate-forme d'un autobus, un banc dans un square...


"Maigret tend un piège"

"Je ne pensais pas qu'il était possible d'être à la fois aussi populaire et aussi bon"
Henry Miller à propos de Georges Simenon

L'histoire :
Un vendredi soir, lors d'un dîner chez leurs amis, le docteur Pardon et son épouse, Monsieur et Madame Maigret font la connaissance du couple Tissot. La discussion entre le commissaire Maigret et le professeur Tissot, directeur de l'Asile Sainte-Anne, est passionnante et passionnée. En six mois, cinq femmes ont été assassinées dans les rues de Montmartre, dans le XVIIIème arrondissement de Paris. La police n'a aucun indice, aucune piste, et la presse en fait ses choux gras. Le commissaire et le psychiatre revoient ensemble chaque détail de l'affaire, partagent leurs expériences professionnelles et leurs points de vue personnels. A l'issue de la soirée, Maigret a une idée. Quelques jours plus tard, un 4 août caniculaire, au Quai des Orfèvres, il met en place un piège, avec, à leur insu, la complicité des journalistes avides de la moindre information. Le but est d'atteindre l'orgueil du criminel et de le pousser à commettre l'erreur fatale...

Mon avis :
On partage l'intérêt de Maigret (Simenon) pour la psychologie et la psychiatrie, et sa volonté de comprendre le mécanisme mental de son suspect et de ses proches. 

Un régal !

A voir :
"Maigret" - Série créee par Stewart Harcourt d'après les romans de Georges Simenon avec Rowan Atkinson.
"Maigret tend un piège" - Episode réalisé par Ashley Pearce (2016) avec l'excellente Fiona Shaw (Tante Pétunia dans "Harry Potter").

Nous revisitons bien les romans d'Agatha Christie. Pourquoi nos voisins d'Outre-Manche ne s'empareraient-ils pas de notre Maigret national ? Un Paris très esthétique, très fantasmé, très "carte postale", pour un Maigret très britannique. Interprétation étonnante, surprenante et convaincante de Rowan Atkinson, aux antipodes de "Mr Bean". La psychologie des personnages est parfaitement rendue. Certains téléspectateurs attentifs noteront quelques anachronismes ou quelques inexactitudes sur Paris. Néanmoins, l'ensemble se regarde avec plaisir.


"Maigret et les braves gens"

"Rien ne vaut l'hiver en compagnie d'un tonnelet de cognac et des oeuvres complètes de Simenon"
Luis Sepulveda

L'histoire :
Quelques jours à peine après son retour de vacances, le commissaire Maigret est réveillé en pleine nuit par son confrère, le commissaire Saint-Hubert. Un homme, René Josselin, a été tué par balles dans son appartement de la rue Notre-Dame-des-Champs à Montparnasse. La victime et sa famille sont, selon toute apparence, de braves gens. Le malaise de Maigret n'en est que plus vif...

Mon avis :
Maigret est à la peine dans cette enquête. Dans l'entourage de la victime, il ne découvre que de braves personnes, au quotidien ordinaire, et dont les histoires simples ne mènent à aucune piste. C'est par son approche humaine et psychologique qu'il va mettre à jour la faille, sans toutefois manquer de s'interroger sur toute l'ambiguïté de la culpabilité et de l'innocence dans ce cas précis. Simenon démontre une fois encore - si tant est que cela fusse nécessaire - ses réelles qualités littéraires. Sans cesse il puise en l'humanité ce qu'elle a de pire et de meilleur.

Un écrivain incontournable !

"Les chiens de Belfast" de Sam Millar (Points)
















Belfast (Irlande du Nord, Royaume Uni)

Sam Millar, né en 1958 à Belfast, s'est engagé très tôt dans l'IRA (Irish Republican Army, mais aussi "colère" en latin), ce qui lui a valu de passer huit ans dans la tristement célèbre prison de Maze (ou Long Kesh*), à Belfast, comme prisonnier politique. Exilé aux Etats-Unis après sa libération, il y a exercé divers métiers dont croupier de casino clandestin, avant d'organiser le fameux casse du dépôt de la Brinks de Rochester en 1993. Après cinq ans d'emprisonnement, il est gracié par le président Clinton.

Il revient à Belfast et se lance dans l'écriture de romans noirs. Après "On the Brinks" (2003), récit autobiographique de son casse, il entame, avec "Les chiens de Belfast" (2014), la chronique des enquêtes de Karl Kane, un détective privé qui ressemble au Philip Marlowe de Raymond Chandler. "Les chiens de Belfast" est le premier tome d'une trilogie. Suivent "Le cannibale de Crumlin Road" et "Un sale hiver" (Seuil).

* Long Kesh : On se souvient de Bobby Sands. Il incarna la cause républicaine catholique et fut le porte-parole des prisonniers enfermés à la prison de Long Kesh dans des conditions épouvantables. Il mourut dans cette même prison en 1981 à l'âge de 27 ans après 66 jours de grève de la faim.

L'histoire :
Une nuit de l'été 1978, dans une clairière abandonnée de la banlieue de Belfast, jetée là et laissée pour morte par ses quatre agresseurs, une femme agonise. Son dernier espoir de survivre s'évanouit lorsqu'elle aperçoit les ombres de trois chiens sauvages s'approcher dangereusement d'elle.
Vingt-ans plus tard, le cadavre d'un homme est découvert au Jardin botanique de Belfast. Dès que l'information paraît dans la presse, un certain Bill Munday se présente au bureau du détective privé Karl Kane. Il veut tout savoir sur le défunt et sur les causes réelles de sa mort. La somme offerte par Munday est étonnamment généreuse pour une mission aussi simple. Kane flaire le mauvais coup, mais il est financièrement aux abois...

Mon avis :
Cueillez un peu de Raymond Chandler et un peu de Harry Crews. Ajoutez le destin atypique de l'auteur, les stigmates des violences commises et subies en Irlande du Nord au cours de son Histoire, et une bonne dose de Brandy. Shakez. Versez dans un verre Snifter et flambez. Vous obtenez un polar excellent ! Brutal, sans jamais tomber dans le grand-guignolesque. Sombre, comme peut l'être l'humanité. Truffé d'humour. Une écriture musclée et réaliste qui prend aux tripes. Un héros viril, tourmenté par ses hémorroïdes, touchant par sa sensibilité inavouée.

Un cocktail détonnant à savourer sans modération !

"Un dernier verre avant la guerre" de Dennis Lehane (Rivages/Noir)
















Boston (Etats-Unis)

Dennis Lehane, né en 1965 à Boston (Etats-Unis), étudie l'écriture en Floride, tout en multipliant les petits boulots. En 1994, il publie son premier roman, "Un dernier verre avant la guerre", début d'une série de six polars autour du duo d'enquêteurs Kenzie et Gennaro.

En 2001, il triomphe avec "Mystic River", dont l'adaptation au cinéma par Clint Eastwood raflera deux Oscars. En 2010, c'est Martin Scorsese qui porte à l'écran son "Shutter Island". Par ailleurs scénariste à succès pour la télévision ("The Wire", "Boardwalk Empire"...), Dennis Lehane boucle avec "Ce monde disparu" une trilogie policière sur fond historique.

L'histoire :
Le détective Patrick Kenzie a rendez-vous au bar du Ritz-Carlton de Boston avec trois politiciens, dont les sénateurs Sterling Mulkern et Brian Paulson. Ces derniers l'engagent pour retrouver Jenna Angeline, 41 ans, femme de ménage noire au service des deux élus, disparue depuis neuf jours, et, avec elle, des documents importants concernant un projet de loi dont ils taisent l'objet. A son bureau, le clocher de l'église Saint-Barthélémy (un accord avec le pasteur), Patrick rejoint son associée et amie d'enfance, Angela Gennaro, et lui décrit leur nouvelle mission. La perspective d'évoluer dans le milieu de la politique ne les enchante guère...

Mon avis :
Une chose est sûre : sous la plume de Dennis Lehane, ça déménage à Boston ! En compagnie de ses deux enquêteurs, nous traversons toute la ville de part en part. Des quartiers blancs aux quartiers noirs, des quartiers riches aux quartiers pauvres, aucun d'eux n'est épargné. La violence, quelle que soit sa forme, règne partout. Les scènes de guerres urbaines sont spectaculaires, très cinématographiques. Les politiciens corrompus et le racisme sont les deux fils conducteurs de ce roman captivant. Pouvoir, argent, sexe, drogue, guerres de gangs... toutes les ficelles d'un bon polar sont présentes. Mais Lehane est brillant ! Il gratte bien au-delà. Ses interrogations sur la démocratie sont particulièrement intéressantes, et les réponses complexes et incertaines. De même que sa question "qui sont les véritables héros de notre monde ?" nous invite à une réflexion à la fois idéologique et philosophique.

Du très très bon niveau !

Clin d'oeil :
Ce n'est pas une "fake news" ! Donald Trump se cache quelque part dans une des pages du livre...

"Les égouts de Los Angeles" de Michael Connelly (Points)



Michael Connelly (droite)
et l'acteur Titus Welliver ("Bosch") à Los Angeles














Los Angeles (Etats-Unis)

"Le meilleur moyen pour moi, c'est de faire évoluer mes personnages dans un monde le plus réaliste possible : je veux que les rues soient vraies, les restaurants, les bars, mais aussi la bureaucratie, les mécanismes politiques, tout ce qui fait notre quotidien. Parce que cet univers sera réaliste, je pourrai donner une forme de réalité à mes personnages. Et Los Angeles est une ville qui permet cela : elle offre une vaste palette de mondes disparates - les plaines, les collines, l'océan, le désert... -, et cette géographie se retrouve dans sa diversité sociale. C'est un terreau impitoyable certes, mais surtout formidable pour un écrivain."
Michael Connelly


Michael Connelly est né en 1956 à Philadelphie (Etats-Unis). Lauréat du Prix Pulitzer comme chroniqueur judiciaire, il fait sensation avec "Les égouts de Los Angeles" (1992), où évolue son inspecteur Harry Bosch, souvent en conflit avec ses supérieurs dans sa recherche de la vérité. Les références à la peinture ou à la littérature - comme Edgar Allan Poe dans "Le Poète" (1996) - permettent à Connelly de transcender le roman noir. Il obtient divers prix aux Etats-Unis puis en France, dont le Grand Prix de littérature policière en 1999 pour "Créance de sang".

Le personnage de Hieronymus "Harry" Bosch est né en 1950. Homme taciturne, vétéran du Vietnam où il "nettoyait" les galeries souterraines creusées par les Vietcongs, Bosch a un fichu caractère, des amours compliquées, père d'une adolescente, Maddie, une passion pour le jazz, un penchant pour l'alcool et un prénom original : Hieronymus (Connelly s'est inspiré du peintre flamand Jheronimus Van Aken, dit Jérôme Bosch). Sa mère, prostituée, a été assassinée sur Hollywood Boulevard (hommage à James Ellroy). Son père, J. Michael Haller, est avocat, ainsi que son demi-frère, Mickey Haller, héros d'une autre série de Connelly ("La Défense Lincoln").

Connelly a créé d'autres séries, l'une autour de Terry McCaleb, agent du FBI, et l'autre autour du journaliste Jack McEvoy. Plusieurs de ces différents protagonistes sont parfois réunis dans une intrigue commune.

L'histoire :
Un dimanche matin, Harry Bosch est réveillé par le sergent de garde de la police de Los Angeles, district de Hollywood. Un cadavre a été découvert dans une canalisation près du barrage de Mulholland. Sur les lieux, à sa grande stupéfaction, Bosch reconnaît, grâce à son tatouage, un frère d'armes, un ancien du Vietnam, un "rat de tunnel" comme lui...

Mon avis :

Incontestablement, la Cité des Anges est le personnage principal des romans de Michael Connelly. C'est elle qui donne le ton et les sons. C'est elle qui décide de l'atmosphère, de l'ambiance. C'est elle qui fixe les humeurs, les odeurs, les couleurs. Perméables, les acteurs de l'histoire se fondent en elle et jouent leur partition à la perfection. Loin des paillettes et des lumières, Connelly nous montre la pauvreté et la noirceur de la ville, et pointe plus généralement les défaillances de la société américaine, sans pessimisme ni désespoir, mais avec réalisme. 

On suit avec avidité le cheminement de l'enquête menée tambour battant par un inspecteur Bosch déterminé, forte tête, mais diablement attachant. Ses façons de défier les règles et l'autorité ne le rendent que plus sympathique encore.

Un premier opus sans faille signé de celui qui est aujourd'hui reconnu comme l'un des plus grands ténors du polar américain !

jeudi 2 mars 2017

Prochaines présentations : début avril 2017



                                        Frisson d'avril
                                        Un écrivain dans la ville
                                        Plume fébrile

"Armageddon Rag" de George R.R. Martin (Folio-SF)


George R.R. Martin, né en 1948 à Bayonne (New Jersey), est un écrivain américain de science-fiction et de fantasy, également scénariste et producteur de télévision. Son oeuvre la plus connue est la série romanesque du "Trône de fer", adaptée sous forme de série télévisée par la chaîne HBO sous le titre "Game of Thrones". Il a été récompensé par de nombreux prix littéraires et a été sélectionné par le magazine Time comme l'une des personnes les plus influentes du monde en 2011. Il est aujourd'hui considéré comme le "Tolkien américain".

"Armageddon Rag", ouvrage peu connu, fait figure de roman à part dans la bibliographie de l'écrivain. Ce thriller fantastique plonge ses racines dans la culture musicale des années hippies, avec son lot de concerts survoltés et d'inévitables bad trips. Hommage déclaré aux Doors et aux Stooges, "Armageddon Rag" embrasse la nostalgie d'une époque révolue, et avec elle la mythologie du hard rock naissant - sorcellerie, violence, affrontement entre Bien et Mal. Avec un soupçon de surnaturel et un rythme endiablé, George R.R. Martin signe un hymne sombre à sa jeunesse perdue, le chant du cygne d'une génération aux rêves oubliés.
Julien Bisson
Magazine "Lire" - Hors-série n°20

Charles Milles Maddox, dit Charles Manson, né en 1934 dans l'Ohio, est un criminel américain. Faux prophète, inadapté social devenu chef d'une "famille" hippie, Charles Manson (36 ans), Susan Atkins (22 ans), Leslie Van Houten (21 ans) et Patricia Kren Winkel (23 ans) sont reconnus coupables, lors de leur procès le 21 janvier 1971, du meurtre très médiatisé de l'actrice Sharon Tate (épouse du réalisateur Roman Polanski, alors enceinte de huit mois) et des quatre personnes qui se trouvaient dans sa villa de Los Angeles le 9 août 1969, ainsi que de l'assassinat, quelques jours plus tard, des propriétaires d'un supermarché, les époux La Bianca. S'il n'a pas commis lui-même les crimes, Manson en a été reconnu comme le commanditaire. Il a été condamné, ainsi que ses complices, à la peine de mort, commuée en une peine de prison à vie. Susan Atkins décède en prison en 2009 des suites d'un cancer. Les autres membres condamnés de la "famille" sont encore à ce jour incarcérés.

L'histoire :
Après sept ans de silence, Sandy Blair est contacté par son ancien associé, Jared Patterson. Ensemble, dans les années 1960, ils avaient créé un journal consacré à la musique, le "Hedgehog" - ou le "Hog". Mais à la suite d'un désaccord éditorial, Patterson a viré Blair. Patterson est resté le rédacteur en chef d'un "Hog" beaucoup moins alternatif, et Blair est devenu romancier à succès. Aujourd'hui, Patterson passe outre leur brouille pour appeler son vieil ami et lui demander de travailler à nouveau pour le journal. Il lui propose d'écrire un papier sur le meurtre de Jamie Lynch, imprésario et organisateur de concerts, par le passé l'un des personnages les plus éminents de la sous-culture rock et manager de grands groupes tels que les "Nazgûl". Le crime, commis au domicile de la victime dans le Maine, a fait l'objet d'une mise en scène sordide. Il rappelle étrangement le modus operandi de Charles Manson et l'affaire Sharon Tate que Blair avait couvert à l'époque. Ses articles avaient d'ailleurs reçu plusieurs prix. Alors, bien que l'envie soit grande de dire à Patterson d'aller au diable, sa proposition est pour le moins excitante...

Mon avis :

Ce roman formidable est, hélas, peu connu du grand public. Grave erreur ! Sa bande originale est tout simplement à tomber : Jimi Hendrix, Janis Joplin, les Beatles, Paul Simon, les Doors, Bob Dylan, Joni Mitchell, les Rolling Stones, les Moody Blues, la comédie musicale "Hair"... ils sont tous là ! "Armageddon Rag" est un page-turner absolument passionnant, original et efficace. George R.R. Martin dépasse les frontières du thriller angoissant, subtilement teinté de fantastique, pour analyser les dessous de l'univers musical, les affres d'une popularité internationale, les liens qui unissent les milieux du rock et de la contestation. Parallèlement, il pose un regard nostalgique sur une jeunesse envolée. Il propose une solide réflexion sur l'Histoire, sur une époque, les années 1960, qui connut guerre du Viêt-Nam, manifestations, rassemblements, émeutes, élections, assassinats, drogues, mouvement hippie, liberté sexuelle, Woodstock... Que reste-t-il de cette génération de jeunes Américains pleins d'espoir, d'idéaux, qui rêvaient de changer le monde ?

Chef d'oeuvre à découvrir de toute urgence !

"On dit que la musique est le reflet de son temps, mais c'est également valable dans l'autre sens. Elle a un pouvoir, Sandy. Elle nous influence bien plus profondément et universellement que les mots. De tout temps, les armées sont allées s'affronter au son des tambours, en entonnant des chants martiaux. Toute révolution a eu ses hymnes. Toutes les époques. C'est ce qui façonne et définit chaque période de l'histoire."

George R.R. Martin
"Armageddon Rag"